主’s Research

灰海燕的应力生理

灰海燕(ōi)是新西兰北部的一种’最常见的穴居海鸟。他们’在塔拉纳基(Taranaki),东开普省(East Cape)和雷因格角(Cape Reinga)之间发现,主要分布在岛屿上,但也分布在大陆的小片遗迹殖民地。在Tawharanui和Shakespeare等无掠食者的地方,它们正在殖民曾经繁殖过的大陆半岛。

在奥克兰地区,东西海岸都有人口,但是过去的研究表明,与西海岸相比,东海岸的某些殖民地一直表现不佳–他们的小鸡生长缓慢,经常不这样做’如果他们完全起床,则在出世前要达到成年人的全部体重。这在近海岛屿的小殖民地很明显,那里是人口重新建立的地方。我的研究旨在通过观察测量能量消耗的应激激素和血液参数,调查这些人群中成年人之间的生理差异。

在整个繁殖季节中,我从西海岸和东海岸殖民地的成年鸟身上采集了血样。这是为了了解他们的血液生理在育种的不同阶段如何变化,并观察两个种群是否遵循相似的模式。雏鸡即将成年后,我从它们的羽毛样本中取样,以查看它们在发育过程中接触了多少压力激素皮质酮(如人体内的皮质醇)。皮质酮的高水平检测表明这些小鸡一直在遭受营养压力–受够了–因为他们在洞穴中免受其他环境压力。

灰脸海燕是长寿鸟,可以繁殖直到它们’大约30岁。我的另一部分工作是确定这些生理指标在年龄上是否有差异–如果有的话,这会混淆我们没有的人群的结果’不知道鸟类的年龄(其中大多数!)。幸运的是,已经对西海岸的一个殖民地进行了30多年的监测,因此那里的大多数繁殖鸟的年龄都已知。我没有’找不到年龄在5-29岁之间的不同年龄的鸟类之间压力激素表达或血液参数的任何差异,这是个好消息!

东海岸的成年鸟在繁殖阶段的应激激素浓度较高,’与西海岸鸟类相比,在孵化期间对急性应激源(例如处理)的反应要强得多。当他们达到小鸡饲养时,他们的血液参数表明他们’与西海岸的鸟类相比,它消耗的能量要多得多,这使它们更难养活自己和它们的雏鸟。

这种东海岸鸟类繁育的高成本会转嫁给它们的雏鸟–东海岸的雏鸡对发育压力的测度更高,并且平均水平要比初出茅庐的西海岸的雏鸡轻得多。这是什么意思?这意味着东海岸的小鸡由于身体状况差,出雏后存活的可能性较小。这是有问题的,因为许多新建立的殖民地都在东海岸,我们认为这可能是该物种的次佳环境。

我们需要查看这种模式在不同的环境条件下是否能维持数年,以查看是否会对这些建立的殖民地构成问题。与抽取血样相比,使用从鸡毛中提取的压力激素来确定种群压力是一种简便且侵入性较小的方法,因此,似乎是将来进行监测的一种好方法。


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